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あの大戦から65年。その時兵士だった方々の体験をビデオに残そう。保存の会発全国キャラバン隊の歩み。
本日、戦場体験史料館で択捉島の体験を伺いました。
体験者の方は、90歳とは思えない若々しい方で、まず驚きました。

太平洋戦争の当時は、旧制中学進学のためほとんど旭川にいらっしゃったということで、真珠湾攻撃前の時期の択捉島のことは直接はご存知ありませんでした。
ただ、ちょうどその時期、時化を避けるため単冠湾に寄港しようとした船が追い出されたという話は聞いているそうです。
1945年3月、中学を4年で繰り上げ卒業し、東京の大学を受験するために、3月下旬に浅草橋の辺りを訪れられており、東京大空襲で焼け野原になった一帯に、戦争とはこういうものかと強く感じられたそうです。
そのため、進学は断念し、故郷の択捉島に帰ろうと思いますが、6月までの間、勤労奉仕で荷物の梱包などされていたということです。
7月に、ちょうどお父さんが村の用事で根室に出てこられたため、妹と3人で一緒に択捉島に帰ろうということになりました。
それで乗船して沖で停泊しているときに、根室空襲が起こります。
2等船室にいた父と村の助役、医者はみんな亡くなり、ご自身と妹さんだけが生き残ります。
機銃を受け、船室の中の人たちが亡くなっている様が悲惨でしたが、お父さんは見つけることができないまま、妹さんと船倉に逃げます。が、爆撃で水が入ってきて梯子を上がったときに、人が殺到し、妹さんとはぐれてしまいます。
どうにか泳いで少し沖の無傷の船にたどり着き、根室に戻ってからも空襲が続いていました。
憲兵に聞いて金毘羅神社に避難し、被弾して燃えるドラム缶の火にあたりながら夜を明かしました。
そのときには、恐怖よりも敵愾心で頭がいっぱいになっていたということです。
翌日、将校が妹さんを見つけて連れてきてくれたので、それから合流して、前の日お世話になったかたの家にまたお世話になり、8月頭に択捉島に帰りました。

敗戦は、唯一通信の通っている郵便局勤めの近所の人に聞いて知りましたが、8月29日にソ連軍が入ってくるまで、この島がどうなるかという情報は一切ありませんでした。
一度中尉他2名がやってきた後、10月に入って、住んでいる蘂取(しべとろ)の村にも軍隊が入ってきました。
ひっそりと窓から覗いていると、まず貴族のような中尉他2名が入ってきて、それから20名ほどの軍隊でしたが、自分と同じぐらいの若い兵士たちで、顔も着ているものも垢で真っ黒で、ソ連の苦しい様子が伝わってきました。
家にある銃などを提出する武装解除のあと、家宅捜索があり、大きな商店だった自宅は目をつけられて、その後も何度も品物を取りに来られることになります。(一応、いくらだ?と聞いてきたが、敗戦国なのだから笑って渡そうと思い、ソ連も金がないだろうからと、お金はとらずに渡していたそうです。)
そういうことはあったものの、この軍隊は統率が取れており、略奪や身の危険を感じるような出来事は起こらず、この中尉のおかげで備蓄米をもらってくることもできました。
ソ連人はフレンドリーで、物々交換などもちかけてくるのはいつもソ連の人々でした。
そのうち、最初の軍隊に代わって国境警備隊が入ってくると、すぐに身分証が交付され、これでついにソ連の支配下になったと認識しました。
国境警備隊の将校などはみんな家族を連れており、村の大きな家に入って住むようになりました。
自宅にも、軍医の一家が入りました。関係は良好だったということです。
翌1946年から、漁労班や薪の伐採の強制労働をすることになりました。漁労班でタラやマスを捕るのは、強制労働とはいえけっこう楽しくもあったそうです。
1947年も同じように過ごしていると、8月30日に引揚げ命令が出て、30時間以内に荷物を持って港に集まります。なかなか船が来なかったが、9月に入ってようやく船が来て、樺太に連れていかれました。
そこで収容されてルーブルなども全て没収された後、しばらくして函館に引き揚げることができました。

1つ1つのお話がとても詳細で、あっという間に4時間以上が経過していました。
ほとんど休みなしに話し続けられたエネルギーにも圧倒されました。
択捉島の占領は不当な行為であり、解決に向けて動いてほしいという思いを語られていました。
故郷を取り上げられたことはやはり悔しいという思いとともに、正当な形として4島を日本に取り戻してほしいということを語られました。
大変濃い聞き取りでした。
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