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あの大戦から65年。その時兵士だった方々の体験をビデオに残そう。保存の会発全国キャラバン隊の歩み。
ひきつづき、東東北チームの取材報告です。
最終日8月19日(木)に伺った、釜石艦砲射撃体験者の方のお話の概要と旅の様子です。
東東北チーム帰還直後に紹介するはずだったのですが、すぐに北海道チームの旅が始まったため、タイミングを逃してしまいました。申し訳ありません。

◆◆◆

東東北キャラバン最終日の昨日は釜石組と一関組に分かれて行動しました。

私は7時20分本八戸発の列車で漁師町を左手に見ながら海沿いをひたすら南下、途中リアス式海岸を見るツアーの観光客がどっと乗ってきて、あっという間にいなくなった後はトンネルが続きます。
やがて釜石の小さな湾と小船がすぐ近くに見えて、ここを米軍艦船が取り巻いた日のことを思いました。
駅に着いたのが12時過ぎ。

今回のキャラバンで私が最後に聞いた証言です。

◆◆◆

◎千田ハルさん  86歳
母は病死したが父と兄一家、空襲で都会から帰ってきた弟、妹たち11人家族でにぎやかに暮らしていた。

◆昭和15年盛岡女学校卒業。
校風は当時としてはリベラル。
東京に就職したが、17年疎開が始り父に帰って来いと言われて帰省。家事手伝いに。

◆25歳以下の未婚女性の徴用令。
○昭和18年 横浜の玉川電気に徴用。
岩手県下で100名、釜石からは40名が参加。
盛岡で壮行会も行われた。一方釜石にも人は集められていたから、何故そんな遠くまで行かなければいけないのかは分からない。ヨレヨレの作業着を着て寮から会社まで歩くのが嫌だった。
2か月ほどで終了。
○今度は釜石製鉄所に徴用。
どうせ徴用を繰り返すなら正式社員になったほうが良いということで、釜鉄に途中採用、総務科のタイピストに。(タイプは東京で覚えた)
若い女性が10人ぐらいの職場だったから戦局は知っていても、どこか呑気で賑やかだった。

○釜石鉄鋼には重要産業として県内から農林水産業の従事者も集められた。
○盛岡師範学校や旧制中学の生徒もいて11寮あった。
○大橋(中国)や釜石(オランダ人技術者)の収容所からきた捕虜、20歳前後の強制連行の朝鮮人(2寮分)もいた。

◆4月。東京大空襲を受けて釜石も危ないということになり、学童疎開が始まる。
4年生~6年生、500名が山を越え遠野に移った。

◆7月14日 1回目の艦砲射撃。
○それまで特に空襲らしい空襲はなかった。
○正午前、急にサイレンが鳴り響き、防空壕に飛び込んだ。
職場ごとに入る防空壕は決まっていたがそこまで行く時間がなく、道路を越えたすぐ前の防空壕に事務所の30人で入った
○ど~ん、ど~んと音がして、地面が揺れる。
結果的には誰も怪我をしなかったが若い女性も多いので、悲鳴が響いていた。 
○艦砲射撃なんて考えたことも無かったので翌日まで大きな爆弾だと思っていた
○軍艦14隻が湾を廻りながら2時間射撃を続けたと言われている。

○2時間ほどで音がしなくなり外に出た。皆まず自分の家の方を見る。
駅前の釜鉄の象徴だった5本の大きな煙突が皆折れたり、倒れたりなくなっていた。町の形がすっかりなくなっていて、防空壕で震えていた時より出たときの方がショックが大きく、力が抜けて座り込んだ。

○家族はちょうど2日前に市の外れの家(持ち主の農家が遠野に疎開)を借りて移っていた。そこに家族が真っ黒い顔をしてぞろぞろ集まった。
○翌日どうしても自分の家がどうなったか見たくて、姉と、がれきの山を乗り越えながら道のないところを行ったが、すっかり何もかも無くなっていた。
○飛行機の機銃掃射に追われる、建物はすべてなくなり身を隠すところがない。黒こげになった丸太にしがみついた。道路ではなく山川を逃げて家に戻った。

○こんなに大きな被害だったのに何故か敗北感がなく、いっそう頑張らねばと賢明に働いた。
壊れた高炉も復旧し、明日第10高炉に火を入れられるところまで来たとき、偶然か知っていたのか2回目の艦砲爆撃が来た。

◆8月9日 2回目の艦砲爆撃。
○この日は朝から警報が繰り返されたので出勤せず家にいた。
中心部ではなかったのですっかり疎開気分で防空壕もなかった。
○やはり正午前、攻撃が始まった。甥を抱いて押入の布団に飛び込んだが、音を聞くと艦砲射撃と分かった。
居てもたってもいられず山に逃げ、夏草の中に潜りこんだ。
そんなことをしても意味はないのに手で土を掘って、そこに顔をうずめようとした。
その時土の山が降ってきて意識を失った。
○警報解除で気が付くと、家族が皆土をかぶった中からはい出してきた。
家の隣の畑に4畳半も入るほどの穴があいていて、砲弾の破片が家中に突き刺さり、最初に隠れた布団も羽根が出て全部舞っていた。

○2回目の時は製鉄所の社宅も攻撃され、お弁当を分け合って食べていた仲の良い友人も、押入の中で弟を抱いて亡くなっていた。
一緒に横浜に挺身隊で行った友人も亡くなった。
○2回で5300発の砲弾が撃ち込まれたと言われている。
○死傷者の人数や名簿は未だ明らかではない。
市の公式数字は755名だが、郷土史研究家の資料で1035名。千田さんは1000名余と言うようにしている。 

◆8月15日 敗戦
○地下の事務所に集められて上司から敗戦を聞いた。
○負けるはずがないと思って、気合いをかけられ、自分でもそう思ってきたのに、何故負けたんだろう。
友人が死んだばかりだったからその悔しさや、でもほっとしたところもあって、訳も分からず涙が出た。
○何を信じて良いか分からない惨めさでぶらぶらしていたが、何も分からない状態から抜け出したいという気持が湧いてきた。

◆9月、疎開のこども達が帰ってきた。
友人が先生をしていたが、両親を亡くした子供がいて、それを告げるときが生涯で一番辛かったと言っている。
○食糧難は戦時中よりひどかった。
○一方戦争中は歌えなかったローレライや菩提樹など歌った。

◆米軍進駐
○進駐軍は40名で、製鉄所付随の立派な旅館に宿泊した。
○英文タイプが使えるのが千田さん一人だったので、10日間夜昼タイプを打ち続けた。
○米軍は女性の顔に触ったり、銃をもって男性を脅かし、便所のくみ取りをさせたりした。
お寺の敷物を持って行ったりもしたが、クリスマス会を一緒にやったりもした。

◆昭和21年1月 労働組合結成
○結成集会は星くずのように屋根一面に穴があいた工場で行われた。
○次から次への演説はよく分からなかったが、闇米を買うための一時金の要求、男女同権など大賛成だった。
○組合以外でも合唱団、読書会など次々にやった。
朝日新聞が盛岡でやった1週間の勉強会にも分からない乍ら出かけた。

◆昭和21年2月23日 詩人集団「花貌(かぼう)」結成。
○当初は花のように一つずつ違う個性を大事にしたい、美しいものを大切にしたいという心の渇望から詩人集団として始めた。
○朝鮮戦争が始まり「ただ戦争反対と言っても駄目だ」と思うようになった。
反戦を詠った詩を模造紙に書いて塀に貼らせてもらったりした。
「花貌(かぼう)」は艦砲射撃の体験談と詩と両方を載せる形となった。
身の回りに少しずつ声をかけ57年間、133号まで発刊、300数十名の体験を載せた。
○2004年、出来なくなってしまってから止めるのはよそうという事で廃刊とした。

◆◆◆

その後夕暮れのシルエットとなった遠野を抜け新花巻まで2時間、そして新幹線で板橋着23時6分、今日から旭川のSさんに機材をバトンタッチして任務完了。
エコノミー症候群が心配で足を振り回しています。
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